Драгоценные металлы: золото

Согласно Таблице Менделеева, золото — это элемент № 79 Aurum, относящийся к группе драгоценных металлов. Золото обладает значительной плотностью: тонна золота – это кубик со стороной всего 37,27 см.
Золото — это самый распространенный из драгоценных металлов. В чистом виде золото имеет красивый желтый цвет с сильным металлическим блеском. Но в природе чистое золото почти не встречается. В ювелирном производстве золото используют в виде сплавов с другими металлами, это помогает придать сплаву твердость и цвет. В зависимости от соотношения компонентов, входящих в состав сплава, его цвет может быть ярко-желтым, красным, розово-желтым, желтовато-оранжевым, зеленым, красновато-желтым, желто-зеленым, белым, голубым, синим.

По данным археологов, первое золото добыли на Ближнем Востоке еще в III тысячелетии до н. э. Практически сразу после знакомства с этим благородным металлом его возвели в ранг ценности, а в качестве своеобразного эквивалента денег золото стали использовать значительно позже.

Золото находят в виде самородков или в виде сплава с серебром. Такой сплав называется «электр». Геологи утверждают, что разведаны уже все золотоносные уголки планеты, и оценивают массу драгоценного металла в 120-150 тысяч тонн. Причем эти месторождения менее богаты и доступны, чем уже разработанные.

Самый большой самородок на планете – «Желанный гость», найденный в Австралии в 1869 году. Его вес составил около 71 кг. В России самая крупная находка старателей весила 36 кг, этот самородок нашли на Урале в 1842 году.